美国电子图书借阅率上升 未来图书馆将走上数字化道路

作者:孟丹        来源:中国新闻出版广电报        时间:2012/6/11 11:07:51

    □孟丹 编译

 



资料图片

 

  随着电子书逐渐成为美国出版业的核心业务,图书馆、图书经销商和新兴企业都纷纷推出电子书借阅业务,以满足偏远地区的客户阅读新版图书的需求。


  以亚马逊公司去年为Kindle用户推出的电子图书馆为例,这个图书馆运作模式和普通图书馆相似,不过借书权限不需要单独办理,而是与亚马逊荣誉会员服务绑定,而且该公司表示,这项业务已经帮助其实现了图书销量的增长。但与此同时,美国企鹅出版集团于2012年年初宣布将停止同电子书服务商驱动公司的合作,并不再向美国公共图书馆提供电子书借阅服务。此言一出,立刻在美国出版业引起了一场轩然大波。


  就在包括亚马逊、企鹅出版集团和驱动公司在内的诸多图书出版商都在为应对瞬息万变的电子阅读器和图书销售技术而苦苦挣扎的同时,图书馆却在做着其几百年来都在做的事情:用现有的、最好的技术为读者提供免费的信息。而在数字时代,这意味着他们要从出版商那里购买电子书,然后再把他们租借给读者。


  2012年电子书借阅将会普遍


  据美国图书馆协会的最新统计,美国有12万多家图书馆,其中包括公共的、学术的、学校的、军队的、政府的和专业的等几类图书馆。其中,几乎所有的学术、公共和学校图书馆都能上网,以便员工使用和公众访问。


  由于图书馆一般都会保护读者的隐私,故目前还很难对读者及他们对电子书使用的情况进行量化。据《图书馆期刊》(Library Journal)的统计数据显示,美国大约有2/3的图书馆能为读者提供电子书,而且大多数图书馆都愿意为读者提供更多、更简单的电子书阅读途径。


  事实上,电子书借阅在美国纽约公共图书馆已经非常普遍,那里的图书管理员去年12月推出了一个名为“电子书中心”的电子书信息平台,以满足潜在的电子书读者的需求。


  当然,私营企业也能为读者提供图书借阅服务。正如我们在前面提到的,亚马逊公司在2011年11月就为获得荣誉会员资格的Kindle用户推出了一个电子图书馆。这个图书馆拥有5万本可借阅的图书,符合条件的会员每个月最多可以借一本书,没有返还时限,但只能在返还上一本书之后才能借下一本,返还后的图书无法再看,只能等下次借阅或购买。


  出版商与电子书借阅之争


  美国图书馆协会的高层领导近日与美国最大的5家出版社——企鹅集团、麦克米伦、兰登书屋、西蒙·舒斯特和珀修斯集团的代表举行了会面。其中,兰登书屋和珀修斯集团允许图书馆采购和出租其所有的电子书,企鹅集团只能为图书馆提供他们的重版书,而麦克米伦和西蒙·舒斯特则不愿意向图书馆销售任何电子书。


  在本次会议结束后,兰登书屋宣布从2012年3月1日起提高其卖给驱动、3M和英格拉姆等电子书经销商的电子书价格。而这些经销商有权决定自己将电子书卖给图书馆的价格。


  一些小型的独立出版商可能更愿意与图书馆展开数字方面的合作,达兹安克图书公司就是其中的一个。该公司与电子书经销商Constellation一起向图书馆销售电子书,他们能将电子书上传到图书馆的服务器上,并允许图书馆将这些电子书打包借给读者。


  对很多出版商而言,电子书内容的安全性是他们最关心的问题。据媒体报道,企鹅集团决定终止与驱动公司的合作也许就与图书的安全问题有关。


  新兴出版商与分销商希望获利


  就在图书馆和出版商还在计算到底有多少用户会选择电子书的时候,已经有一批企业凭借着电子书借阅业务发展、壮大起来了。


  驱动公司是美国最大的电子图书馆供应商,它旗下拥有65万种电子书和100万个终端用户。此外,3M与英格拉姆等电子书经销商也与美国的图书馆拥有良好的合作关系,并能为学术界的读者提供文本服务。


  一些传统的图书发行商现在也在通过各种方式为用户提供电子书借阅服务,其中包括社交网络。成立于2010年的柯皮亚公司现在就能提供一个可以将出版商的内容以电子书的形式链接到社交网络上的平台。


  去年12月,位于纽约的名为“我们的书架”的公司宣布成立一个无数字版权保护的电子书借阅网络,旨在更方便地为读者推荐、与读者分享电子书,同时保护版权所有者的利益不受侵害。此外,同样属于新兴企业的LendInk公司,还能允许Kindle、Nook、Kobo和索尼阅读器的用户在两周的时间内与其他阅读器分享同一本电子书。


  寻找途径发展电子借阅


  就在图书发行商不断通过图书馆来检验电子书的发行模式的同时,图书馆本身也在寻找新的途径来提高信息访问的便利性,并鼓励出版商将电子书的使用权交给他们。


  以美国国会图书馆为例,这家图书馆就在与互联网档案馆和数字仓储项目合作,一起进行内容的数字化和电子书的免费配送。此外,美国国会图书馆还在与出版商一起寻找获得已出版的电子书的永久拷贝的方法。


  据了解,哈佛大学图书馆创新实验室正在研究图书馆的电子书借阅业务的发展前景,而且还在设计高科技工具,以便于出版商与图书馆和读者之间分享电子书的内容。这个实验室目前最关心的问题就是图书馆如何利用自己的海量用户数据保持长期增长以及如何开发能帮助读者浏览和发现新书的技术。


  与此同时,图书馆也在除图书和电子书以外的其他领域取得了增长。纽约公共图书馆的施瓦茨曼大楼就打算放弃一些收藏品,以便为电脑和读者腾出更多的空间。


  随着越来越多的企业参与到这个市场中来,出版商、发行商、书商和图书馆所扮演的角色也将开始变得模糊。但有一点是明确的:随着出版商销售难度的逐渐增大,图书馆所具有的价值也将变得越来越高。如果图书馆里的电子书架具有与普通书架相同的作用,那图书馆势必将走上数字化的道路。

 

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